Центральным местам Санкт-Петербурга не хватает жизненности, спонтанности, и информальности городской жизни. Атмосфера центральных общественных пространств ассоциируется со скукой и пустотой — отсутствием смыслов и деятельностей, поведенческие практики сведены к набору привычек. Центральные места не могут сформировать яркое и многостороннее городское воображаемое, что негативно влияет на имидж города и идентичность горожан.